Las infecciones respiratorias son la primera causa de consulta pediátrica en el ámbito público y privado.

La falta de atención puede ocasionar que se compliquen con sinusitis, otitis o neumonía


Las infecciones respiratorias son la primera causa de consulta pediátrica en el ámbito público y privado. Del total, entre 80 y 90% son virales y se curan por sí solas si la persona toma las medidas de precaución adecuadas, es decir, evita salir a la calle, está en reposo, bien nutrida e hidratada.
Sin embargo, 15% de todos los casos de infecciones de este tipo, se puede complicar con sinusitis, otitis y neumonía, debido a que el proceso viral favorece que la persona se pueda infectar con una bacteria, dependiendo de su condición física y del ambiente, advirtió la especialista del Hospital General de México, Carolina Luna.


Informó que el cambio de temperatura, la humedad en el ambiente, las características anatómicas y la capacidad de resistencia del sistema inmune, además del contacto con personas infectadas, son factores que facilitan el desarrollo de infecciones respiratorias, por lo que en otoño invierno se incrementa hasta 30% el número de consultas por esa causa.


De ahí que los menores que salen temprano para asistir a la guardería, a la escuela o a otro lugar, tienen más riesgo de enfermar. La situación se complica cuando la persona permanece mucho tiempo en lugares pequeños, sin ventilación y con más de cinco individuos.


Dijo que las infecciones respiratorias agudas generalmente se autolimitan en un tiempo de siete a 14 días, es decir, sin necesidad de medicamentos, tiempo durante el cual desaparecen los síntomas como congestión nasal, dolor de garganta y febrícula.


Añadió que la tos es un dato de alarma para saber si la infección puede ser grave o no. Se debe evaluar su forma, es decir, seca o con flema; su evolución; si es por golpe; si el menor tose aun en reposo o sólo cuando tiene actividad como correr y jugar, y si además se acompaña de congestión de nariz y garganta. 
  
En entrevista, precisó que esta enfermedad aumenta en época de invierno debido a que el frío condiciona la presencia de inversión térmica, ocasionando que los contaminantes, en lugar de subir y expandirse, se queden y estén más tiempo en contacto con la persona.


Por otra parte, explicó que el mecanismo fisiológico para desarrollar una enfermedad respiratoria tiene que ver con que en el sistema de defensa, que va desde la nariz hasta la tráquea y bronquios, disminuye la actividad de los solios, que son los encargados de la movilidad de la secresión mucosa. Aunado a que la congestión de la nariz obliga a respirar por la boca y esto ocasiona que el aire pase directo sin filtrarse ni calentarse.


Puntualizó que el tabaquismo en casa, las alfombras, animales como gatos, perros y aves y las plantas complican estas enfermedades porque sensibilizan el sistema inmune. En ese sentido, recomendó que en época de frío se deben ventilar las habitaciones cuando no haya nadie, lavar con frecuencia los tapetes y alfombras o de preferencia evitarlos, al igual que las plantas y animales.


Admitió que otro factor importante que complica la enfermedad es la automedicación, sobre todo con antibióticos, porque no se toma ni el adecuado ni en las dosis requeridas, y puede ocasionar que la infección evolucione a otitis (infección del oído), sinusitis (infección de senos paranasales) e incluso neuomonía, esta última una de las tres primeras causas de muerte prevenible en menores de cinco años, junto con diarrea y desnutrición.


En este sentido, enfatizó que cualquier menor que tenga una infección de vías respiratorias de cualquier tipo, se debe llevar con el pediatra para que lo valore y le dé el tratamiento adecuado.


La especialista hizo hincapié en que los padres de familia deben tener presentes algunos datos de alarma para sospechar que la infección puede ser grave y se debe llevar con el médico: los menores de seis meses en lugar de fiebre, presentan hipotermia, es decir disminución de la temperatura corporal, están irritables, decaídos, sin apetito, con respiración rápida en reposo, se les sumen las costillas y se quejan.


También recomendó aplicar las vacunas contra neumococo e influenza, pero advirtió que de no tomar medidas de precaución adecuadas, el menor se puede enfermar por contagio de algún otro agente contra el cual no protegen las vacunas.


Finalmente, comentó que en general se considera que se pueden presentar entre seis y ocho cuadros de infección en un año, pero se deben resolver en menos de siete días con reposo, ingesta de líquidos y alimentación adecuada.

Acerca Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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